carlais on Tue, 14 Sep 1999 06:08:09 +0200


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Syndicate: ART AND POLITICS?


This text will be translated to English in the next days.

Text writen on: August 28 1999 by Damian Toro

To:      The Syndicate
From:    Artistas independientes
         PARLAMENTO DE LAS ARTES
         (ARTS PARLIAMENT)
________________________________________________


ARTE Y POLITICA?

Sabemos que la relación entre Arte y Política ha sido desde hace mucho
tiempo tratada. Se ha cuestionado, por ejemplo, la función, interés y
políticas de las vanguardias Europeas.
En America Latina, se ha criticado (especialmente por los intelectuales de
izquierda) la "verdadera" función de las vanguardias.
Se ha dicho que las vanguardias no han sido mas que una imitación, mas que
una copia de las propuestas Europeas.

Sobre este tema, podría decirse que existe una razon justificada para tal
aseveracion. Pues se ha discutido, desde comienzos de siglo, cual ha sido o
fue y es la función social y política de la intelectualidad Latinoamericana.
En relación a las vanguardias, en el Brasil, por ejemplo, se ha hablado de
un "transplante cultural." Ya en el Ecuador se ha debatido sobre lo que se
ha llamado una "copia de ideas" y una falta de originalidad intelectual,
política y también artística.

A mediados de siglo, en el Ecuador se levantó el fervor nacionalista y
dentro de este marco se ensalzó la producción del intelectual, del artista,
del político ecuatorianos.
Tanto la producción en el campo artístico, como la producción en el campo
político, reflejaban una realidad común. Una conjunción de ideas y
propuestas. 
Aunque la lucha entre la izquierda y la derecha eran elementos que
claramente marcaban una beligerancia intelectual, de todas formas, el
elemento nacionalista integraba el pensar y la práctica de intelectuales y
artistas ecuatorianos sin importar cuales fuesen sus ideologias.
Tal producción, basada en principios ideológicos nacionalistas (que luego
no serían mas que el fundamento de un patrioterismo destructivo e
individualista) no sirvió como una fuente de creación de lo "puramente"
nacional. Pues no se puede negar la influencia del pensamiento europeo e
incluso norteamericano. No se puede decir que un mero sentimiento o fervor
patriótico fueron suficientes para dar nacimiento a un pensamiento
"original," a una teoría del arte Latinoamericana o mas especificamente
Ecuatoriana. Y lo que es mas, no se podría afirmar, que tal patriotismo
nacionalista haya ayudado al desarrollo, crecimiento y maduración de la
política ecuatoriana.
Al contrario, tal nacionalismo fue la causa de un enclaustramiento del así
llamado "pensamiento nacional."

Durante la época de la dictadura (1970-1978) se fomentó aún mas el
nacionalismo.
Si antes el ex-Presidente Jose María Velasco Ibarra había declarado la
nulidad del protocolo de Rio de Janeiro, el cual dió origen a una
interpretación de la política, de la historia del Ecuador que fomentaba un
amor ciego al territorio nacional, sentimiento este con los militares ya
desgastado pero que sin embargo daría origen a un nuevo nacionalismo. Esta
vez se trataba de defender lo perdido, de inculcar el deseo por obtener lo
que en teoría nos pertenecía. Se trataba de implantar un modelo político
nacionalista, obtuso y que obedecía a intereses ajenos a la realidad
Latinoamericana.

La herencia conservadora tiene aqui un papel fundamental, al establecerse
como una de las bases que servirían para justificar la ausencia de una
preocupación por lo social en el Arte, la Cultura y la Educación.
Tal ausencia se manifiesta en el auge que el nacionalismo tuvo durante la
dictadura. Bien se podría decir, que toda dictadura en latinoamerica
realizó el mismo "trabajo doctrinario." Sin embargo debe destacarse que tal
nacionalismo no tenía tan solo un punto de apoyo, sino varias bases que
vendrían desde la época de la conquista, y que se habrían enraizado con la
Independencia de Espania y la separación del Ecuador de la Grancolombia.

Durante la dictadura, el nacionalismo creo sus propios fundamentos. Una
base mas sólida, pero sustentada en ideas falsas, incoherentes. Se trataba
de definir a la _patria_ como un espacio territorial único e
inquebrantable. Pero que bien sabemos, se basaba en la noción mentirosa del
poder establecido por la fuerza.
Con el advenimiento de la Democracia se harían presentes los
resquebrajamientos, que por tanto tiempo habían permanecido bajo tierra y
que se escondían en el discuros demagógicos de los nacionalistas armados.
La Democracia, sin embargo, sustentaba también la razón de ser de una
guerra sin cuartel a la territorialidad (no había dejado de lado el
discurso por la defensa de la "unidad nacional" y fomentaba el ideal
patriótico de una lucha ancestral).
Guerra que acabaría por funcionar nada mas que como plataforma
propagandística de los poderosos grupos que han manejado y manejan la
realidad política y económica del Ecuador.

Luego de enfrentamientos armados entre el Perú y el Ecuador, finalmente se
llegó a la firma de un acuerdo de paz. Irónicamente, el peligro que parecía
tener aquella desmitificación del patriotismo, no llegó a generar una
reaccion social negativa. Parecía ser que había llegado en el momento justo.

El Arte en el Ecuador, no alejado de la realidad ecuatoriana, se dejó
llevar casi siempre por los acontecimientos políticos que se vivieron.
El surgimiento del asi llamado "Indigenismo" en la Pintura, representaría
la imagen del ser sufrido y sufridor, po otro lado, el expresionismo
abstracto podría ser el originador de un discurso político en el Arte, pero
que estaría estrechamente unido a la necesidad política del Estado.

Estas y otras formas de expresion (cabe destacar que la pintura y la
Literatura han sido desde siempre la mejor manera de expresion política en
el Ecuador) se reconocieron siempre con los intereses mas íntimos del
Estado, aunque paradójicamente no hubiese parecido asi. Tal fue el caso del
arte social.
En este caso uno de sus máximos representantes, Oswaldo Guayasamin, creó
una manera de interpretar la realidad nacional, que en un principio parecía
ser meramente un reflejo del pensamiento socialista. Sin embargo, la
amplitud de tal obra no nos permitiría hoy por hoy definirla únicamente
como de tendencia izquierda.
Los intereses del Estado en la época en que Guayasamin realizó sus obras
mas importantes (anios 70) realzaban la riqueza,  la opulencia y el
bienestar. Se prodigaba la positividad en la política y en la educación.
Parecía no haber ninguna relación entre el discurso artístico (de
Guayasamin) y el discurso político de la época. Sin embargo, no está por
mas destacar, que la obra de Guayasamin (la Edad de la Ira por ejemplo),
demuestra cuan necesaria era una pintura que reflejase la trajedia humana.
Subsistiría de tal forma un nacionalismo que justificaba el sufrimiento
nacional y universal, subsistiría también la obra de un Guayasamín, que
encontró en la pobreza y la mentira el origen de un reclamo que mas tarde
se transformaría en el discurso de la democracia.

Lo uno no justifica lo otro, tampoco podría decirse que lo uno no existe
sin lo otro. Pero si me atrevería a afirmar que un arte social, como el de
Guayasamin y otros pintores latinoamericanos, sirvió como base para el
desarrollo de un ideal existencialista de bases socialistas y que se
prolongaría hacia el proceso de instauración de las democracias en America
Latina.
Durante los primeros anios de la nación ecuatoriana, el Arte se vió
intimamente ligado a la necesidad de las élites. Era un Arte complaciente,
era la mejor manera de salir a la luz ante el mundo, presentando obras que
podían fácilmente reconocerse. Obras que demostraban la contemporaneidad de
la intelectualidad ecuatoriana. No había entonces, razón alguna para que se
entablase un diálogo constructivo en el sentido de analizar la función del
Arte ecuatoriano. Simplemente se había aceptado la realidad de una
producción subordinada a determinados intereses particulares.

Como hemos visto, el arte social nos entrega ya no un arte conformista,
sino, dentro de sus limitaciones, un arte cuestionador.

Pero debe decirse que a pesar de la nueva visión que trajo al Ecuador el
arte social, este no logró instituir una ideología, una corriente o una
historia que llevase a cabo la transformación social deseada. Tan solo se
limitó a decir lo ocurrido, a reflejar una tragedia que se transformaría en
universal.
No hubo entonces una verdadera acción política, una acción de compromiso,
una acción que _comprometiese_ a los individuos como grupo, como parte de
la nación o como parte del continente.

La realidad política del Ecuador no permitió ni ha permitido que se
desarrollen formas de expresión que puedan influenciar en el cambio.
Tales formas, cuando se han dado aunque sea de manera incipiente, se han
regido a las normas del nacionalismo o de la critica de izquierda.
Aferrándose así a la ideología, ya sea del Estado burgués, ya sea del
Estado social.

La funcion del Arte en el Ecuador en los anios 80 paso a ser la de un
movimiento escondido tras bastidores. No se rige a normas estrictas, a un
esteticismo academico o a la critica seria, sino que mas bien se somete al
interes comercial y participativo.
La obra de Arte pasa a ser un mero objeto de degustacion. Puede ser
aceptado o rechazado con el mismo desprecio o aprecio.
No se trata ya de una cuestion en la cual, la problematica social tiene un
papel importante. Las obras que se muestran en galerias y centros de Arte
reflejan un discurso impersonal (en lo que se refiere a lo social) y que se
ha alejado inclusive del criterio artistico importado y que fuera antes muy
explotado por los contados criticos ecuatorianos.

Sin embargo, debe decirse que esta evaluacion no comprende la totalidad del
Arte Ecuatoriano de la epoca.
Tanto es asi, que al mismo tiempo en que existe un desconcierto, por parte
de los artistas, en lo que se refiere a que hacer, a que expresar y como
hacerlo, existe tambien en ciertos circulos, una firme conviccion por
actuar en la creacion de un Arte de accion.

Es en la Universidad Central del Ecuador, Facultad de Artes, en donde
surgen estos intereses. Muy a pesar de las consideraciones negativas que
pudieran hacerse en relacion a las politicas que se manejaban en la
Universidad Central en aquella epoca, se puede afirmar que hubo positivas
participaciones por parte de ciertos profesores y alumnos de la Facultad.

Actualmente los artistas ecuatorianos continuan en la busqueda de un
lenguaje. No necesariamente nacional o Latinoamericano, pues existe ahora
una tendencia hacia la internacionalizacion del Arte y del mensaje artistico.

A finales de los anios 80 la tendencia del Arte en el Ecuador volvio a
encontrarse con los intereses de orden politico. Formas de expresion como
la Instalacion, la Performance, el Happening, han sido, aunque en contados
casos, una manera de expresar las ideologias imperantes en el Ecuador.
Caberia entonces preguntarse sobre la autenticidad de tales formas de
expresion. Por cuanto la Instalacion, el performance y otras formas de Arte
que han surgido en el Ecuador provienen de esferas culturales e
intelectuales ajenas y desconocedoras de la realidad cultural y politica
ecuatoriana.

Es un hecho que la interelacion entre sociedades permite la interaccion, el
intercambio cultural. Un discurso mas abierto se forma desde esta
perspectiva. Sin embargo debe notarse que una falta de juicio critico puede
hacer de los grupos culturales pequenios, simples copiadores de modelos
internacionales.

Un ejemplo muy claro de esta desconexion comunicativa se da en el caso de
la Instalacion. Nombro aqui a la artista ecuatoriana Clarissa Marangoni.
Esta artista ha presentado a lo largo de los ultimos anios, una serie de
trabajos en Instalacion, que se destacan por su profesional elaboracion y
gusto. Sin embargo, la artista ha podido mantener este tipo de trabajo
solamente debido a que posee los medios economicos para hacerlo. No existe
un comercio  de arte que asimile esta forma de expresion, y es mas, no
existe un juicio estetico que provenga de la masa social y que defina este
trabajo como siendo parte del esquema cultural ecuatoriano. Al contrario,
debido a la vaciedad conceptual e ideologica de tales obras, las mismas se
han visto relegadas a segundo o tercer plano (esto cuando no han sido
completamente ignoradas) cuando estas se han promovido en galerias o
muesos. Por otro lado, existe tambien un gran interes por los artistas
jovenes ecuatorianos, quienes casi en un acto desesperado se han lanzado a
realizar instalaciones sola y unicamente porque eso es lo que se hace en
Estados Unidos y Europa. Se ha justificado este interes con el precedente
de artistas de fama internacional quienes han servido de iconos para el
desarrollo de esta forma artistica.
Puede notarse entonces que la instalacion es algo que se hace en el
Ecuador, pero sin un criterio solido, sin un analisis filosofico profundo
de por medio.

Otro caso es el del Arte Digital. Como todos sabemos, luego de la explosion
tecnologica que el Internet ayudo a hacer crecer, el Arte se ha visto
tambien inmerso en tal angustiosa epopeya.
El asi llamado Arte Digital es una forma de creacion practicamente
desconocida en el Ecuador.

En un pais en donde solamente el 0,1% de la poblacion tiene acceso al
internet y la tecnologia relacionada con la informatica, es practicamente
imposible hablar de que exista ni en infimas cuantias un Arte Digital.
Han habido intentos de realizar este tipo de trabajo, pero no se ha logrado
nada importante. Esto tomando en cuenta que si se ha dado importancia al
desarrollo de profesionales en el area de la creacion digital. Este campo
esta en paniales y no sabemos cuales seran las consecuencias que el mismo
traera consigo. 

Debo aqui anotar (y talvez sea esta la razon de mi mensaje a esta lista)
que hace pocos meses yo y dos personas mas nos planteamos la ejecucion y
puesta en marcha de un evento al que lo llamamos "Parlamento de las Artes."
El mismo tenia como fin, el traer a intelectuales y artistas del exterior,
para discutir sobre temas puntuales, tales como arte y tecnologia, arte y
educacion, y otros...
Nuestro intento tuvo un gran apoyo de quienes querian participar desde
otros paises. Recibimos el apoyo de personas como Dan Arenzon, Iliyana
Nedkova, Katarina Soukup, Andreas Broekmann, Alejandro Dron y otros mas, lo
cual nos lleno de emocion y de ganas de seguir en este proyecto.
Sin embargo, aqui en el Ecuador el apoyo y el interes por parte de las
instituciones con las que estabamos trabajando fue practicamente nulo. Una
burocracia enorme y lenta fue la mayor culpable para que nosotros hayamos
tenido que desligarnos de tales instituciones y tentar este proyecto de
manera autonoma.
Pero la realidad se torno cada vez mas cruel y fria. De pronto nos vimos
solos, en nuestro propio suelo. Lo cual no nos desanimo, pues estamos
"acostumbrados" a este tipo de circunstancias. Seguimos con el mismo
interes, y pospusimos la fecha para el anio 2000.
Este proyecto sigue en planes de ejecucion, pero por el momento creemos que
es de gran relevancia el plantearnos preguntas que nos ayuden a especificar
los fines de un PARLAMENTO DE LAS ARTES.

Habiamos propuesto tambien una exposicion de Arte Digital en el Ecuador, la
que de haberse realizado habria sido la primera de este tipo en nuestro
pais. Entonces, luego de haber analizado los hechos que precedieron a
nuestra propuesta nos hicimos la siguiente pregunta: es coherente con la
realidad cultural, educacional, economica y social del Ecuador una
exposicion de Arte Digital?

La respuesta es para nosotros afirmativa y negativa al mismo tiempo, pues
por un lado creo que de haberse realizado tal exposicion, un grupo muy
pequenio de personas se habria benefiaciado del evento. Incluyo aqui a
inteletuales y artistas ecuatorianos, quienes habrian sido los mayores
interesados en asistir.
Por otro lado, creo que la no realizacion de tal evento responde a la
realidad del Ecuador, por cuanto un evento de tal naturaleza, por sus
caracteristicas y por el discurso que lo acompania, no habria estado
dirijido a la masa social del Ecuador. De haber presentado obras de Arte
Digital en tales circunstancias, habriamos solamente realizado un evento
mas, que no habria tenido el interes ni la influencia necesarios para que
se propagase y se plantease nuevamente.

Debe ser el Arte social? Sera que el discurso del Arte es Universal y no
importa cuan complejo sea, el mismo puede ser leido en cualquier momento
por cualquier grupo social?

En el Ecuador nunca ha habido una filosofia del Arte que refleje el
ambiente social. No existe en el Ecuador una filosofia que genere o haya
generado ideologias para la transformacion y el desarrollo (a no ser
aquellas transplantadas de Europa, como el Liberalismo, el Marxismo o el
Nacionalismo). Nos hemos preocupado solamente de ver y copiar la produccion
que nos ha llegado desde fuera, y no hemos sido capaces de generar un
discurso particular y engimatico como lo es el Arte mismo.

En tales circunstancias espero que quienes hayan llegado a este punto de mi
carta, esten dispuestos a hablar sobre estos temas y darnos su colaboracion
si la consideran necesaria. Creo que es importante la interaccion
comunicativa entre varias culturas, esto promueve el desarrollo cultural y
social (e incluso economico), y no implica el simplemente escuchar
filosofias ya listas para el consumo y el transplante o la copia, como ha
ocurrido desde hace siglos en toda Latinoamerica.

He leido varios de los mesajes que me llegan por medio de esta lista y me
han interesado mucho aquellos relacionados con temas que tocan la realidad
social de otros paises, como Yugoslavia por ejemplo.
Sin embargo no he participado antes debido a que me he sentido fuera de
este discurso.
Espero este sea el inicio de una acercamiento entre nosotros y que los
limites que nos impone el mundo actual no sean tan fuertes como para
simplemente olvidarnos de que no estamos solos.

Finalmente quiero decir que las puertas del Ecuador estan abiertas para
todos aquellos que deseen conocer nuestra realidad y esten interesados en
participar en la creacion y desarrollo de un movimiento mundial para la
verdadera democratizacion del discurso artistico.


Atentamente;

Damian Toro
PARLAMENTO DE LAS ARTES
Artistas Independientes
________________________


NOTA

1).-  El PARLAMENTO DE LAS ARTES es una organizacion, promovida por
Artistas Independientes, que desea expanderse y formarse como una
institucion de orden internacional, en la cual, miembros de todas las
artes, de todos los paises tengan una participacion y representacion activas.

2).-  ARTISTAS INDEPENDIENTES es una organizacion que pretende tener como
miembros activos a todos quienes se identifiquen con la causa artistica y
el discurso de una filosofia de la interaccion comunicativa y de la accion.


Telefax.: 593-2-897972 / 898289
Phone.: 593-2-897970 
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